Going home with your new baby is sometimes scary and you may have a number of questions. Here's some important information for you to know after you are discharged from the hospital.

Bathing Your Baby

Bathing newborns sometimes makes parents nervous. Until the umbilical cord falls off, you should only give your newborn sponge baths. Be sure to use gentle soaps. Since newborns do not get very dirty, you only need to bathe them two or three times a week.

  • Gather all supplies before starting the bath.
  • Bath water should feel warm on your elbow or wrist. Keep your water heater temperature below 120 degrees F to avoid scalding.
  • If bathing in the sink, use a towel or foam pad in the bottom of the sink or tub to prevent slipping.
  • Shampoo the head first, rinsing with clear water.
  • Wash the body from the face down, using only water on the face.
  • Use mild soaps such as unscented Dove, Johnson & Johnson Head to Toe, Basis or Tone.
  • Dry your baby thoroughly, especially in the creases of the arms, legs and neck.
  • Use a cream without perfume for dry skin. We prefer Eucerin or Aquaphor. Do not put lotion on the baby's face. If you apply lotion to his/her hands, cover the hands with baby mitts to avoid ingestion.
  • Never use baby powder. It is not necessary, and can be harmful to a baby's lungs.
  • Do not clean the ears or nose with cotton swabs.


Additional Resources:

Breastfeeding

  • Breastfed babies need to nurse every 2 - 3 hours (a minimum of 8 times in 24 hours). At least one of these feedings should occur during the night.
  • You should wake your baby if he/she sleeps longer than 4 hours.
  • Your baby should nurse for 15 - 20 minutes on at least one breast at every feeding. Signs of successful breastfeeding are a good latch, strong suck and swallow you can hear.
  • The number of wet diapers and bowel movements will increase with each day as breastfeeding is established.

Important Numbers:
  • The Chester County Hospital Neonatal Intensive Care Unit (NICU): 610.431.5394
  • The Chester County Hospital Lactation Consultants: 610.738.2582

Call Your Doctor If

Your baby:

  • Is not having enough wet diapers or bowel movements. See below.
  • Has skin a bluish color or looks unusually pale.
  • Has skin a yellowish color or if his/her eyes are yellow. This is a sign of jaundice.
  • Feels hot or cold or has a temperature greater than 99.5 degrees F (37.5 C) or less than 97.5 F (36.5 C) when taken under the arm.
  • Vomits often or the vomit is green.
  • Has diarrhea (watery stools).
  • Has any signs of infection, including fever, irritability (crying and cannot be consoled) or lethargy (difficult to awaken, even for feedings). More localized infections can result in discharge, redness, swelling or unusual odor from the eyes, umbilical cord or circumcision site.
  • Has difficulty breathing or is breathing fast.

Your son:
  • Circumcision is bleeding and it will not stop after applying a cool compress with gentle pressure.


You notice:

  • Unusual shakiness or seizures, sweating, flushed skin. (A seizure is jerking movement that will not stop when you place your hands on the jerking area). Some tremors are normal in the newborn period.
  • Any other unusual or unexpected changes in your baby or you have questions about your baby's care.

Circumcision Care

  • Wash penis with soap and water after each bowel movement.
  • Place a nickel size amount of Vaseline or A & D ointment on the penis with each diaper change until the area appears healed.

Call Your Doctor If:

  • Your baby has any signs of infection, including fever, irritability (crying and cannot be consoled) or lethargy (difficult to awaken, even for feedings). More localized infections can result in discharge, redness, swelling or unusual odor from the eyes, umbilical cord or circumcision site.
  • Your son's circumcision is bleeding and it will not stop after applying a cool compress with gentle pressure.

ADDITIONAL RESOURCES:

Environment, Temperature and Clothing

  • Keep thermostat at steady 68 - 72 degrees.
  • Avoid window air conditioners in rooms where the baby will be because temperature cannot be regulated. Do not place baby near vents.
  • Dress the infant in the same number of layers you are wearing plus one.

Formula Feeding

Infant formulas generally come as ready-to-feed liquid, concentrated liquid, and powder. The type that will work best for you depends on when, where and how much you plan to use. Please always refer to the formula packaging for directions and guidelines.

  • Only feed your newborn breast milk or formula unless directed otherwise by a healthcare provider.
  • Feed your newborn on demand. Most newborns need eight to 12 feedings per day (about every two to three hours).
  • Look for early signs of hunger - stirring, stretching, sucking motions, lip movements. Fussing or crying are later cues.
  • When the baby stops sucking or turns his/her head away from the nipple or bottle, they may be full. Try taking a break to burp the baby before trying again.
  • Consider each feeding an opportunity to bond with your newborn. Talk to them, look them in the eye, sing to them - this will help build a sense of security, trust and comfort.
  • Expect variations in your newborn's eating patterns as they grow.
  • Follow proper storage and bottle preparation guidelines.

ADDITIONAL RESOURCES:

Hygiene/Cord Care

  • Keep cord dry. If it appears soiled, clean with water and then dry.
  • Fold diaper away from cord to assist in drying.
  • Sponge bathe until cord falls off and circumcision is healed.
  • Never leave baby alone in bath.

Instrucciones en Espanol

LLAME A SU DOCTOR SI:
  • Su bebe no está mojando un número adecuado de panales o si no está defecando suficiente (vea la página siguiente).
  • El color de la piel de su bebe se vuelve azul o más pálido que lo normal.
  • La piel de su bebe se pone amarillenta o si los ojos se ponen amarillentos. Estos son síntomas de ictericia.
  • La piel de su bebe se siente caliente o fría o si tiene una temperatura por arriba de 99.5 grados F (o 37.5 centígrados) o menos de 96.5 F (o 36.5 centígrados) por debajo de la axila.
  • Su bebe vomita frecuentemente o si los vómitos son verdes.
  • Su bebe tiene diarrea (deposiciones aguadas).
  • Su bebe muestra cualquier síntoma de infección incluyendo fiebre, irritabilidad (llora mucho sin poder consolarlo) o aletargamiento (es difícil despertarlo hasta para comer). Infecciones en áreas específicas del cuerpo pueden resultar en secreciones, enrojecimiento, hinchazón, o un olor poco usual de los ojos, del cordón umbilical, o del sitio de la circuncisión.
  • La circuncisión de su hijo está sangrando y no deja de sangrar después de colocarle una compresa fría con poca presión.
  • A su bebe se le dificulta la respiración o está respirando rápidamente.
  • Usted le nota temblores poco usuales, convulsiones, sudores, o la piel colorada. (Una convulsión es un movimiento incontrolable que no para cuando usted coloca sus manos sobre el área que se está moviendo bruscamente.) Algunos temblores son normales en los recién nacidos.
  • Usted nota cualquier cambio poco usual o inesperado en su bebe o si tiene preguntas acerca del cuidado de su bebe.
BOCA ARRIBA PARA DORMIR:
  • Ponga a su bebe boca arriba para dormir. Para evitar que se aplane la parte de atrás de la cabeza de su bebe, intente alternar la cabeza del bebe de un lado al otro.
  • No ponga nunca a su bebe sobre una cama de agua, un sofá, un colchón suave, una almohada o cualquier superficie suave.
  • Vista a su bebe en ropa cómoda que le quede suelta.
  • Mantenga todos los materiales suaves fuera del área donde duerme su bebe. Los materiales suaves incluyen cosas como peluches, almohadas, protectores para no golpearse en la cuna y aparatos que mantienen al bebe en una cierta posición.
  • Es importante encontrar tiempo para dejar al bebe boca abajo cuando él bebe está despierto y usted está supervisando para que él bebe desarrolle sus músculos.
CUIDADO DESPUES DE UNA CIRCUNCISION (vea la fecha de la circuncisión en el informe de alta):
  • Lave el pene bien con agua y jabón después de cada evacuación.
  • Ponga un poco (tamaño de una moneda de 5 centavos) de Vaselina o ungüento A & D sobre el pene cada vez que le cambia el panal hasta que se sane el área.
HIGIENE/ CUIDADO DEL CORDON UMBILICAL:
  • Mantenga seco el cordón umbilical. Si parece estar sucio, límpielo con agua y séquelo.
  • Doble el panal de tal manera que no toque el cordón umbilical para que se seque más rápido.
  • Limpie al bebe con esponjas mojadas hasta que se le caiga el cordón umbilical y se sane la circuncisión.
  • Nunca deje al bebe solo en la bañera.
AMBIENTE, TEMPERATURA, Y ROPA:
  • Mantenga el termostato fijo entre los 68 y 72 grados.
  • Evite usar aire acondicionado de ventana en los cuartos donde él bebe va a estar porque no se puede regular la temperatura. No ponga a su bebe cerca de los respiraderos.
  • Póngale ropa a su bebe, usando el mismo número de capas de ropa que usa usted más una.
SEGURIDAD:
  • Nunca sacuda a su bebe. Esto puede causar danos graves a los órganos internos incluyendo el cerebro.
  • No permita que nadie fume cerca de su bebe.
  • Evite tener contacto con personas con resfriados, otras enfermedades y llagas de herpes labial. Evite llevar a su bebe donde hay grupos grandes de personas hasta consultarlo con su doctor.
  • La ley requiere el uso de un asiento de coche para llevar al bebe en el carro. Este asiento de coche para él bebe debería colocarse en la parte de atrás, con él bebe mirando hacia atrás.
  • No permita que ninguna persona sin identificación apropiada entre en su casa para revisar al bebe.
LA LACTANCIA MATERNA (vea información acerca de la lactancia materna en el informe de alta):
  • Los bebes que toman pecho tienen que amamantar cada 2 a 3 horas (un mínimo de 8 veces en 24 horas). Estos bebes deberían comer por lo menos una vez durante la noche.
  • Usted debería despertar a su bebe si él/ ella duerme más de 4 horas.
  • Su bebe debería amamantar de 15 a 20 minutos de por lo menos un seno durante cada alimentación. Señas de que él bebe está amamantando con éxito son si agarra bien el pecho, si succiona bien y si se puede escuchar como traga.
  • El número de panales mojados y evacuaciones aumentara cada día conforme su bebe se acostumbra a tomar pecho.
PANALES MOJADOS Y EVACUACIONES:
  • Los bebes que están amamantando deberían mojar un panal por cada día de vida (por ejemplo: un bebe con 3 días de nacido debería mojar 3 panales en un periodo de 24 horas) hasta llegar a una semana de edad. Después de una semana, los bebes tomando pecho deberían mojar el panal cada vez que toman pecho o más o menos 6 panales mojados al día.
  • Los bebes que toman formula mojaran su panal la mayoría de las veces después de cada biberón, o alrededor de 6 panales mojados cada día.
  • La frecuencia de las evacuaciones varia de un bebe a otro. En general, los bebes que están tomando pecho tienden a defecar más que los bebes que están tomando formula. Los bebes tomando pecho defecaran la mayoría de las veces después de tomar pecho. Los bebes que reciben formula a veces solo defecan una vez cada día o cada dos días.

Safety

  • Never shake your baby. It can cause injury to internal organs including the brain.
  • Do not allow anyone to smoke around your baby.
  • Avoid contact with people with colds, illnesses and fever blisters. Avoid taking your baby into large crowds until discussing it with your doctor.
  • Car seats are required by law and should be positioned in the back seat, rear facing.
  • Do not allow anyone without proper identification to enter your home to check the baby.

Sleeping Baby

  • Place your baby on his/her back to sleep.
  • To avoid a flattening of the back of the baby's head, try to alternate which direction the head is turned.
  • Do not place baby to sleep on a waterbed, sofa, soft mattress, pillow or any other soft surface.
  • Dress your baby in loose, comfortable clothing.
  • Keep all soft materials out of baby's sleeping area - Soft materials include items such as stuffed animals, pillows, bumpers and positional devices.
  • Supervised belly time is important for muscle strength development.

ADDITIONAL RESOURCES:

Using a Bulb Sponge

You should have received a rubber bulb syringe from the hospital. This tool is used to remove mucus and congestion from the baby's nose. It generally works pretty well. Here is how to use it to remove mucus from a stuffy little nose:
  • Lay your baby on a flat, safe surface with their chin tilted slightly upward.
  • Squeeze the bulb to remove any air and to create a vacuum.
  • Gently place the tip of the syringe in the baby's nostril.
  • Slowly release the bulb to remove the mucus.
  • Remove the bulb and discard the material suctioned out.
  • Repeat as necessary to keep your baby breathing easily.
  • To clean the bulb syringe, wash it in hot soapy water and air dry.
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